История сигар Punch       Сигары

Сигары Punch (Панч) — одна из старейших гаванских марок. Дон Мануэль Лопес из Juan Valle & Co, основавший ее в 1840 году, при выборе названия бренда ориентировался на большой рынок сбыта Британии, поэтому великолепные сигары Punch получили английское имя. Punch в переводе с английского означает "удар" - это было нехарактерно для того времени, потому что обычно производители давали сигарам свои имена. Многим коллегам Лопеса название кубинских сигар Punch английским словом показалось нонсенсом.

Многие современные специалисты утверждают, что название для своих сигар Мануэль Лопес позаимствовал у знаменитого британского сатирического журнала Punch и именно ему они обязаны своей популярностью. Это верно лишь отчасти, ведь первый номер лондонского Punch вышел 17 июля 1841 года – на год позже одноименных сигар. Вскоре появилось и кукольное шоу Punch and Judy, которое имело огромный успех. Артисты постоянно путешествовали по стране и устраивали представления. Быстро сориентировавшись, Дон Мануэль Лопес поменял логотип на коробке, и тот рисунок, который мы видим сегодня позаимствован из этого представления. Не удивительно, что рисунок веселого горбуна на коробке сигар стал в Англии узнаваем, а сигары Punch запоминаемыми.

Впрочем, это была лишь половина дела – ведь заинтересовать покупателя гораздо легче, чем удержать. Создавая сигары Punch, Лопес старался в максимальном объеме удовлетворить запросы английских курильщиков. Так, например, он настоял на том, чтобы сигары Punch были максимально крепкими и насыщенными, поскольку именно такой вкус предпочитали англичане. Высокая крепость сигары Punch полностью соответствовала их названию и для неопытного курильщика могла оказаться серьезным «ударом». Сигары Punch стали самой популярной маркой на Британском рынке.

Также большим прорывом на рынке стал выпуск витолы знаменитой сигары Punch Punch в формате Corona Corda длиной 143 и диаметром 18,3 миллиметра. Она стала настолько знаменитой сигарой в этом формате, что афицианадо стали требовать другие вкусы от Панч в этом же формате. В один момент на фабрике выпускалось 11 видов сигар Punch Corona Corda. До наших дней дошли две знаменитые Corona Corda: Punch Punch и Royal Selection No.11.

Когда сигары Punch окончательно встали на ноги, Мануэль Лопес отошел от дел и руководство сигарным производством взяли на себя его наследники, а также коллеги по компании Juan Valle Cia, которые вместе с Лопесом стояли у истоков сигар Punch. Бренд продолжал постепенно расширяться, и в 1868 году владельцы Punch решили выпустить на европейский рынок абсолютно новые сигары – под кубинской маркой, но с некубинским происхождением: производство сигары под названием Punch Macanudo наладили на Ямайке. Сотрудничество кубинских производителей с ямайскими плантаторами продолжалось вплоть до середины 40-х годов XX века, когда слово Punch из названия исчезло и сигары Macanudo зажили самостоятельно.

Большой вклад в успех сигар Punch внес Фернандо Палисио Агуелес (один из самых крупных фабрикантов первой половины 20 века). Палицио начинал мелким клерком на фабрике Romeo y Julieta, но вскоре стал хозяином известной фабрики La Escepcion, получив наследство от своего дяди. Вместе с фабрикой ему перешли и марки сигар La Escepcion, Hoyo de Monterrey, La Belinda и Punch.

Мировой экономический кризис 1929 года серьезно сказался на большинстве независимых кубинских брендов, одним из которых были и сигары Punch. Чтобы спасти знаменитую марку, ее тогдашняя владелица Эсперанса Валье Комас была вынуждена продать свой табачный бизнес и права на название сигар Punch более крупной компании – Fernandez Palicio y Cia. Ее хозяева, предприниматели Рамон Альварес и Фернандо Палисио Аргуэллес, на тот момент уже имели в своем портфеле такие известные бренды, как Belinda, Hoyo de Monterrey и La Escepcion – сигары Punch стали отличным дополнением к ним. И уже спустя несколько лет после кризиса контроль за качеством, правильная ассортиментная политика и постоянные инвестиции в рекламу вновь сделали сигары Punch одними из наиболее продаваемых в мире.

В 1960 году фабрика, на которой выпускались сигары Панч, была национализирована и переименована в La Corona. Определенные изменения коснулись и вкуса знаменитых сигар Punch. Как известно, на протяжении всего XX века предпочтения основной массы курильщиков постепенно смещались в сторону менее крепкого вкуса. Следуя мировым тенденциям, сигары Punch также становились все более мягкими и нежными, и сегодня их крепость оценивается в соответствии с кубинской классификацией как «средняя».